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再探泰坦尼克号沉没之谜

浏览次数: 作者: 发布时间:2015-01-02

泰坦尼克号(英语:RMS Titanic,台湾、港澳、新马等地译作铁达尼号是一艘奥林匹克级邮轮,于1912年4月处女航时撞上冰山后沉没。泰坦尼克号是同级的3艘超级邮轮中的第2艘,与姐妹船奥
再探泰坦尼克号沉没之谜
泰坦尼克号(英语:RMS Titanic,台湾、港澳、新马等地译作铁达尼号是一艘奥林匹克级邮轮,于1912年4月处女航时撞上冰山后沉没。泰坦尼克号是同级的3艘超级邮轮中的第2艘,与姐妹船奥林匹克号和不列颠号一度为白星航运公司的乘客们提供快速且舒适的跨大西洋旅行。[2]   泰坦尼克号由位于北爱尔兰贝尔法斯特的哈兰·沃尔夫船厂兴建,是当时最大的客运轮船。在泰坦尼克号的处女航中,从英国南安普敦出发,途经法国瑟堡-奥克特维尔以及爱尔兰昆士敦,计划中的目的地为美国纽约。因为人为错误,于1912年4月14日船上时间夜里11点40分,泰坦尼克号撞上冰山;2小时40分钟后,即4月15日凌晨2点20分,船裂成两半后沉入大西洋。泰坦尼克号海难为和平时期死伤人数最惨重的海难之一,同时也是最广为人知的海上事故之一。   同时伴随着它的也有很多未解之谜   泰坦尼克号运气不好?   1912年4月14日晚上11点40分,泰坦尼克号驶离了英国的南安普顿,前往美国纽约,途中在靠近美国纽芬兰岛的水域撞上了冰山,并在3小时内沉没,2000多名乘客和船员中,超过三分之二的人丧生。虽然泰坦尼克号最后一次报告位置是在北纬410 46',西经500 14',但实际上误差达到了20千米,它是在北纬410 43',西经490 56’沉入海底的。这个错误极大地干扰了救援行动,以及后来对沉船的搜索行动。   对于泰坦尼克号沉没的原因,最简单的解释是它不幸撞上了冰山。   然而就算是在一百年前,北大西洋航运业也已经蓬勃发展,往来于欧洲和北美洲的轮船如过江之鲫,人们经常可以在途中看到对面有来自自己家乡的船只在行驶。绝大多数船只都安然无恙,为什么偏偏豪华巨轮泰坦尼克号就这么倒霉呢?   我们似乎不能简单地用运气不好来解释这个沉没的悲剧。   本不该如此快地沉没   还有一个问题也很关键:为什么泰坦尼克号沉没得如此之快?   泰坦尼克号是当时世界上最先进的船只之一,它依靠蒸汽机产生动力,融合了那个时代最先进的技术,来保证它的航行安全,比如说,它是最早采用密封的水密舱壁的船只之一。它的船体是用软钢打造,材料里混合了0.35%的碳和0.7%的锰,以及0.5%的硅,总计使用了300万个钢制和锻铁铆钉。虽然钢制铆钉比熟铁制造的铆钉要结实很多,但是从当时的技术上讲,钢制铆钉通常只用于比泰坦尼克号小的一些中等船舶上,而这一次,泰坦尼克号也装备了这种结实的铆钉。此外,它还装备了当时最先进的马可尼无线电通讯设备,它发出的无线电波可以覆盖方圆500千米的区域,有利于对外联络。   然而包括制造这艘船的造船厂和设计师在内的所有人都没有想到,在撞上冰山后只用了不到3小时,泰坦尼克号的整个船体就沉入了水中,对于这样的巨轮来说,下沉速度太快了。如果它能够多漂浮一点时间,救援船就会赶到出事地点,就不会有大量的人员遇难了。   就在泰坦尼克号沉没后不久,由美国和英国分别成立的调查组就得出了相似的结论,他们均认为,泰坦尼克号的行驶速度太快了,而且该船的总指挥史密斯上校对冰山威胁警报毫不理会,导致轮船撞上了冰山。当然了,当时船上没有配备足够多的救生艇,大部分人都不能借助救生艇逃生,这也是死亡如此多人的重要原因。   但是这些因素并不能解释泰坦尼克号快速沉没的现象,甚至也不能解释为什么撞上冰山就让这艘巨轮遭受了灭顶之灾。   致命的铆钉   其实除了这些大家早已知道的表面原因之外,泰坦尼克号的沉没还有一些更加本质的科学原因。   泰坦尼克号上设计了16个水密舱,用于提供足够的浮力。但是如果有4个以上的水密舱进水,这艘船就无法继续漂浮了。在撞上冰山后,史密斯上校带着设计师托马斯·安德鲁斯去查看船只的损坏情况。结果托马斯看到有6个水密舱进水,于是很遗憾地告诉史密斯上校,从物理学上讲,船只必然会沉没。   1985年,一个美国和法国的联合探险队借助深潜装置,终于发现了泰坦尼克号的残骸。此后,人们开始对泰坦尼克号沉没的原因进行更为深入的研究。   比如,物理学家首先对泰坦尼克号的船甲板的用钢进行了物理测试。加拿大的冶金学家发现,泰坦尼克号的船体钢板在32℃左右的温度下,会变得很脆,这表明它有可能会在一年中的某些时候处于容易“骨折”的工作环境中。与之相反,现代船只的船体钢板在一27℃左右的温度下会变脆,这被称为脆性转变温度。所以人们曾经猜测,钢板质量是泰坦尼克号沉没的原因之一。但是考虑到泰坦尼克号在海洋中首次航行时所处的温度并不高,船体上的钢板在撞上冰山时,更可能会弯曲,而不是破裂。可事实是船体破裂,6个水密舱进水。这到底是怎么回事呢?   真正的原因是一一铆钉。冶金学家发现,让船体连接成整体的铆钉的成分和质量并不是统一的。具体来说,在船体的前端和尾部,打造铆钉的用铁并不是最高质量的那种,而且是用手工插入船体的。这是因为泰坦尼克号建造的年代,液压机还不能处理弯曲程度很大的船体部分,所以船中部的铆钉是用液压机插入的,而船头和船尾则是手工插入的。   但是,为什么造船厂没有使用当时最高质量的铁来制造铆钉呢?冶金学家猜测,这可能是从节省成本的角度考虑的。泰坦尼克号上的铆钉使用的铁要比最高质量的铁便宜很多,但是由于里面含有一定量的杂质,所以这种铆钉在面对侧向传递过来的力量时,会很脆弱,而1912年4月轮船沉没之夜,船体受到猛烈撞击,铆钉恰好受到了这种力的作用。铆钉的头会在极端的压力下弹出船体,于是船体的钢板就会沿着铆钉排列的方向分裂开来,把内室暴露在海水的冲击之下。   由于铆钉质量不过关,导致泰坦尼克号在撞上冰山后船体四分五裂,这是它严重受损并快速下沉的最根本原因。   千年一遇的糟糕天象   最近,海洋学家又发现了泰坦尼克号沉没的新原因一一天象。   北大西洋的冰山从格陵兰岛的西海岸产生,然后在寒流的推动下,以逆时针的路径运动,穿过拉布拉多海,漂移到北大西洋的纽芬兰岛海岸附近。在那里,拉布拉多寒流遭遇到了从南方赶来的墨西哥湾暖流,这个暖流向东北方向流动,甚至能够抵达欧洲西北部的海岸附近。两股洋流在纽芬兰岛海域相遇后,由于温度和密度有明显的差异,搭载寒流而来的冰山被暖流阻挡,顺着两个洋流的交界排列,恰好泰坦尼克号的航道与这个交界垂直,于是航道遭遇了一道冰山的障碍。   每年都会有这样的冰山出现,但是1912年却非常特殊。那结果,就是这次大潮非常凶猛。但是它与三个月后泰坦尼克号沉没有什么关系?实际上,从格陵兰岛附近产生的冰山在飘过拉布拉多海的时候,经常会出现 “搁浅”的状况许多冰山会被困在浅海滩附近,直到几年后一次大潮带来的足量海水才会让它们摆脱困境,离开拉布拉多海,继续向南漂移旅行。   1912年1月的这次凶猛的大潮提供了足够大的浮力,让原本搁浅在拉布拉多海的大量冰山逃脱了“牢笼”,它们成群结队地向南漂移,到达了泰坦尼克号将要经过的航道上。从天象 上讲,泰坦尼克号真是倒霉透顶了,千年一遇的大潮对它的命运产生了决定性的影响。   人祸和天灾联手,制造了泰坦尼克号这次历史大海难。这一事件也给人类以教训,在用科技打造巨大而复杂的设备时,任何一个小的错误都可能会造成巨大的灾难后果,而外界环境也是必须认真对待的,否则大自然就会出手惩罚人类的傲慢。   百年前的救生艇规定   在泰坦尼克号灾难之后,许多人都指出这艘巨轮上的救生艇远远不够用。其实在1912年,当时法律对救生般数量的规定是有的,但是规定数量远远少于轮船上的人数。泰坦尼克号上配备的救生艇还超过了当时法律的规定数量,并非像某些人所说,因为疏忽而少配备了救生艇。